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Sebastian Steudtner : Le surfer des grosses vagues allemandes

C’est la passion de Sebastian Steudtner pour l’eau qui l’a poussé à quitter sa ville natale de Nuremberg à l’âge de 16 ans. Le rêve de vivre une vie libre et indépendante selon ses propres standards l’a conduit à Hawaii, où il a appris le surf Big Wave. Le long chemin pour devenir surfeur dans la classe des monstres n’a pas été facile pour Sebastian Steudtner, mais en fin de compte, il n’y avait aucune alternative pour lui par rapport à un autre style de vie. Pendant des années, il a conquis les vagues avec persévérance et beaucoup de patience, et persévérer pour son rêve en valait la peine. En 2010 et 2015, il a surfé sur la plus grande vague du monde et a été le premier Européen à remporter le WSL Big Wave Award. Les grands surfeurs de vagues comme Sebastian Steudtner attendent parfois des années pour rencontrer ces forces de la nature qui peuvent atteindre 500 000 tonnes, mais les sports extrêmes exigent un entraînement quotidien, une forme physique maximale et le développement innovant de son équipement.

Dans le duel dangereux avec la vague unique, l’interaction parfaite entre l’homme, la nature et l’équipement est vitale pour la survie, et l’athlète extrême conscient des risques doit avoir confiance à cent pour cent en elle.

Interview de Sébastian Steudtner

Comment décider si l’on veut rider une vague ou non ?

En plus de la hauteur de la vague, je vais regarder la couleur, par exemple. Plus il a l’air sombre, plus sa masse est importante, ce qui signifie qu’il est plus puissant et plus rapide. Il peut donc grossir encore avant de se briser.

Comment apprendre à interpréter une telle vague ?

Les conditions pour le surf des grosses vagues ne se réunissent que quelques jours par an.
On acquiert de l’expérience au fil des ans, évidemment. Mais il ne se passe jamais un jour sans que la vague ne soit avec moi. Chaque fois que je laisse vagabonder mon esprit – si je conduis, si je suis sur la machine à ramer, ou si je cours – je vais m’imaginer la vague. Et je ne le vois pas seulement devant moi : Je peux le sentir sous mes pieds et sentir l’air salé.
Tu ne te mets jamais à imaginer autre chose ?
Non, jamais ! La seule chose que j’ai toujours voulu faire, depuis que je suis enfant, c’est faire de grandes vagues et expérimenter cette force élémentaire. J’y trouve encore aujourd’hui un sens profond.

Le surf a-t-il une signification plus profonde ?

C’est le cas pour moi, au moins. Je n’entends pas par là un sens moral, mais un sens personnel ; rien ne me donne la même satisfaction que le surf. C’est pour cela que je me lève le matin, et c’est pour ça que ça ne me dérange pas de passer des semaines d’entraînement d’endurance à la fois, par exemple. Pour être honnête, je pense que beaucoup de gens n’ont pas ce sens.

Qu’est-ce que tu veux dire ?

Je rencontre beaucoup de gestionnaires qui réussissent bien à mes séminaires et à mes conférences, mais ils ne sont pas motivés à se rendre au bureau. C’est peut-être parce qu’ils préfèrent secrètement rester à la maison, passer plus de temps avec leur famille.

Et pourtant, ils ne changent pas leur mode de vie parce qu’ils ont du succès ?

Exactement. Ils gagnent beaucoup d’argent, donc il ne leur vient même pas à l’esprit de réduire leurs heures de travail ou de chercher un autre emploi. Il se peut qu’ils aient à abandonner leur façon de penser entièrement capitaliste et à poursuivre ce qui leur donne vraiment satisfaction – comme plus de temps avec leur famille.

Étonnamment, vous souffrez de vertiges. As-tu une idée de la taille quand tu es sur la vague ?

Parfois, il y a vraiment un moment où je regarde brièvement l’abîme et je me dis : « Oh mon Dieu !

Et que se passe-t-il ensuite ?

Je décide de la trajectoire parfaite à prendre et puis j’irai en enfer pour le cuir. Dès que j’ai la situation en main, le moment de la peur passe.

Vous avez souvent passé des semaines à vous entraîner pour un seul trajet, et il y a généralement des spectateurs et des équipes de tournage qui traînent sur la côte. Comment faites-vous face à ce niveau élevé d’attentes ?
Je ne ressens de la pression qu’en raison de mon propre besoin de performer. J’ai de la chance comme ça. J’étais un grand surfeur avant que quiconque en Europe ne sache ce qu’était ce sport, et je me suis financé en travaillant sur des chantiers de construction et en tant que portier. Lorsque vous assumez la responsabilité de vos objectifs, les attentes des autres n’ont plus d’importance.
Sebastian Steudtner tient sa tête dans ses mains entre les vagues à Nazaré.

Que se passe-t-il quand tu t’effondres ?

Je remonte immédiatement mes jambes jusqu’à ma poitrine pour protéger mes genoux. Après ça, tout ce que je peux faire, c’est attendre. Dans cette situation, il est crucial de ne pas paniquer.
Comment y arrives-tu ?
La visualisation est une aide dans ces cas-là. Quand je suis sous l’eau, je me force à penser à quelque chose de positif – comme un bon ami, par exemple. Une fois que je suis calme, un instinct primitif prend le contrôle.

Pouvez-vous le décrire ?

Quand je suis en apnée, je peux retenir ma respiration jusqu’à ce que je perde conscience. Je sais donc que même si je m’évanouis dans une vague, mon équipe peut encore me sauver. Pour éviter la panique imminente, il vaut la peine de lâcher un peu prise et de se rappeler qu’on ne peut pas dompter la vague. Tout ce que vous pouvez faire, c’est d’en faire partie.

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Sebastian Steudtner

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Lancé sous l’impulsion de Nicolas Mercadieu, bodyboardeur passionné de grosses vagues et Kevin Lestrade, ingénieur en electronique et surfeur passionné, inventeur du surf tracker By The Wave. Ce site a été créé grâce à la participation des étudiants en Master 2 en Administration and Management of Professional Sport Clubs de l’université de Bordeaux pour les cours de « Editing and Visual Softwares ».

Un projet d’étudiant

Le concept est de construire l’équipe européenne des surfeurs de grosses vagues en utilisant des technologies modernes wordpress, pour des pages web en html, photoshop, pour travailler sur des détourage et mises en avant d’athlètes, et canvas pour des compositions et réalisations de supports publicitaires web et papier.

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